De eerste maand zit er op. En hoewel het starten van een nieuw bedrijf heel veel energie oplevert, is het ook een uitdagende fase. Alsof je gevangen zit tussen twee uitersten.

Aan de ene kant is er de opwinding van nieuwe kansen en de vrijheid om te werken waar en wanneer je maar wilt. Vrienden en familie moedigen je aan en zijn haast jaloers dat je het avontuur aangaat. En ook de interesse vanuit de media is er zelf. Daar tegenover staan de uitdagingen die gepaard gaan met die allereerste fase als ondernemer. Je ligt wakker en voelt de druk over of je het wel gaat redden, hoe je alles in hemelsnaam moet combineren en hoe ziet de toekomst van Ovide eruit.

Dus om open kaart te spelen en mijn ervaringen te delen, een eerlijk verhaal over de twilight zone van de eerste 30 dagen.

1.    Nog steeds zit er niet genoeg tijd in één dag

In de laatste jaren in loondienst maakte ik vrij veel uren. Veel tijd ging er zitten in afspraken buiten de deur, interne meetings en heel veel andere zaken die je eigenlijk niet helemaal terug kon brengen aan het einde van de dag. En dan moesten de uren voor toffe campagnes nog komen.

Een van de redenen om voor mezelf te beginnen was dan ook de ultieme vrijheid om je tijd flexibel en effectief in te delen. Mijn streven om mijn eigen verwachtingen te overtreffen, maakt alleen dat ik nog steeds aardig wat uren maak en de grenzen opzoek van wat mogelijk is.

Maar hoewel er nog steeds niet genoeg uren in één dag zitten, ga ik er flexibeler mee om. Wil ik een middag eerder stoppen om met mijn dochter op pad te gaan, dan kan dat nu veel gemakkelijker. Die uurtjes haal ik op een later tijdstip wel weer in. De uitdaging is om hier streng mee om te gaan en de tijd eerlijk te blijven verdelen.

2.    Er is niet zoiets als één ideale klant

Natuurlijk krijg je na het starten van je eigen bureau de vraag ‘voor welke klanten wil je werken’. Maar in alle eerlijkheid sta ik open voor alles. 

Ik heb weliswaar een bewuste keuze gemaakt om afscheid te nemen van de grote merken en mij te richten op ondernemers, (corporate) startups en scale-ups. Maar ik veroorloof mezelf niet de luxe om bij voorbaat van alles uit te sluiten.

Op dit moment sta ik daarom voor alles open en werk voor ondernemingen in industrieën die ik al langer ken, maar begeef ik mij ook op heel erg onbekend terrein. Dat maakt het vaak heel erg leuk, maar ook een beetje spannend. Het afbreukrisico is wat groter, maar wie niet waagt…. 

3.    New business karma

Het was niet mijn initiële plan om meteen een eigen bureau te beginnen. Zoals gezegd had ik mij voorgenomen om in het eerste kwartaal van dit jaar na te denken over ‘hoe nu verder’. Maar na lang wikken en wegen, trek ik de conclusie dat ik de meeste energie krijg van de bureauwereld. En hoewel ik mij op heel andere type bedrijven richt dan het bureau waar ik zoveel heb geleerd, helpt het netwerk mij wel enorm.

Waar ik voorheen werkte voor de grote namen als bol.com en Uber, wil ik nu vooral ondernemers helpen. Maar die grote opdrachtgevers van weleer, hebben een gigantisch netwerk en verwijzen hun ondernemende relaties door naar mij. New business karma noem ik dat. En je weet niet half hoe blij en trots mij dat maakt.

4.   De kracht van een side hustle

De artikelen over ‘side hustle’ of ‘side projects’ zingen nogal rond op het internet. Een manier waarop coaches, adviseurs en creatieven je meegeven dat het hebben van een project naast je vaste werk, je creatief helpt en leerzaam is. En ik kan niet anders dan dit te onderstrepen. De ruimte die ik heb om mijn tijd flexibel in te delen, gebruik ik ook om aan de wieg te staan van nieuwe merk(jes). Een ambitie die ik lang vol wil houden met Ovide.

Het eerste project in dat opzicht is Smeris Pindakaas en in de afgelopen maanden heb ik daardoor extreem veel geleerd. Over hoe de grote retail werkt, de rol van positionering vanaf het begin van een merk en hoe je feedback daarop omzet naar een nieuwe aanpak. Maar vooral valt het mij op hoe enthousiast mensen reageren als je je nek uitsteekt om iets nieuws te proberen en dat dit deuren opent.

5.    Alleen is maar alleen

Met Ovide wil ik met een netwerk aan specialisten het allerbeste werk afleveren voor de klanten. Eerder legde ik die knipoog naar Ovide en z’n vriendjes uit. Maar daarnaast is er natuurlijk ook de ambitie om het team van Ovide Consult uit te breiden. En hoewel de inkt van het business plan pas net droog is, moet ik die misschien alweer aanpassen.

In eerste instantie had ik ingepland na zes maanden uit te gaan breiden met collega’s. Tot die tijd zou vooral new business de focus hebben en zou ik de projecten zoveel mogelijk doen met de allerbeste specialisten die ik ken. Maar als het verwelkomen van nieuwe projecten harder gaat dan verwacht, merk je dat alleen ook maar zo alleen is. Dus ben ik mij hardop aan het afvragen of ik sneller dan verwacht een vacature uit kan zetten en hoe ik dat ga financieren. Of moet ik op zoek moet naar een compagnon om zelf niet de rem te zijn op de potentie van Ovide.

Hoe dan ook lijkt de beslissing om de deuren te openen van een eigen bureau een van de beste beslissingen van de voorbije jaren. Op naar de komende maanden!

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *